Barca, Bilbao bertemu lagi

Barca, Bilbao bertemu lagi

MADRID, 21 Ogos (AFP) – Barcelona tidak perlu menunggu lama untuk cuba membetulkan kesilapan yang menyaksikan mereka kempunan Piala Super Sepanyol selepas tewas kepada Athletic Bilbao apabila kembali ke San Mames untuk perlawanan pembukaan La Liga Ahad ini.

Juara Eropah itu dibelasah 4-0 di Bilbao seminggu yang lalu selepas pertahanan Catalan gagal mengekang kehadiran Aritz Aduriz yang menjaringkan hatrik dan kemudian menjaringkan gol ketika pasukan Basque memenangi final dengan agregat 5-1.

Jurulatih Barca Luis Enrique masih beraksi dengan masalah pertahanan ketika cuba membalas dendam dalam kancah liga. Gerard Pique telah digantung empat perlawanan selepas dibuang padang ketika seri 1-1 dalam perlawanan kedua Piala Super Isnin lalu kerana memaki hamun pegawai perlawanan.

Kecergasan Jordi Alba masih diragui manakala Neymar belum lagi kembali menyertai latihan sejak disahkan menghidap beguk dua minggu lalu. Jurulatih itu juga perlu membuat keputusan siapa yang menjaga gawang.

Athletic Bilbao sudah mendapat tonik untuk berdepan Barca sekali lagi Ahad ini selepas menjulang Piala Super Sepanyol, 17 Ogos lalu. – AFP
Athletic Bilbao sudah mendapat tonik untuk berdepan Barca sekali lagi Ahad ini selepas menjulang Piala Super Sepanyol, 17 Ogos lalu. – AFP

Claudio Bravo membuat penampilan pertama musim ini dalam aksi menentang Athletic selepas Marc-Andre ter Stegen diturunkan untuk dua perlawanan pertama musim ini di mana Barca bolos lapan kali. Bravo adalah pilihan nombor satu dalam La Liga musim lepas, manakala Ter Stegen diturunkan dalam aksi Copa del Rey dan Liga Juara-Juara.

Athletic juga mempunyai masalah kecederaan mereka sendiri dengan Inaki Williams dan Ander Iturraspe belum cukup cergas untuk jadual fizikal yang sibuk sejak minggu lalu selepas perarakan di seluruh Bilbao untuk meraikan trofi pertama mereka sejak 31 tahun. Pasukan Basque akan kembali beraksi dalam Liga Europa dengan berkunjung ke MSK Zilina di Slovakia Khamis depan.

Real Madrid memulakan hidup di bawah Rafael Benitez menentang Sporting Gijon yang baru dipromosi Ahad ini. Pra-musim Los Blancos tidak memberangsangkan dan diburukkan lagi dengan persoalan sama ada Benitez adalah orang yang tepat untuk menggantikan Carlo Ancelotti yang popular selepas semusim gagal memenangi trofi utama.