Hadapi Stoke tugasan penting The Citizens

Hadapi Stoke tugasan penting The Citizens

MANCHESTER, United Kingdom, 22 April – Manchester City akan memanaskan salah satu daripada permainan paling besar dalam sejarah mereka dengan kurang glamor, tetapi tidak kurang penting apabila Citizens menentang Stoke Sabtu ini.

City hanya dalam jarak beberapa hari lagi daripada menentang juara 10 kali Eropah, Real Madrid dalam pusingan pertama separuh akhir Liga Juara-Juara dengan perlawanan pertama di Eastlands Selasa depan.

Menjulang trofi itu akan menjadi sesuatu yang mengejutkan kelab yang dimiliki dan dibiayai Abu oleh Dhabi United Group sejak 2008, tetapi walaupun kuasa membeli mereka dan bakat dalam skuad, musim domestik semasa City tidak berjalan mengikut perancangan.

Pasukan Manuel Pellegrini di tempat ketiga gagal untuk melancarkan cabaran gelaran Liga Perdana Inggeris dalam kempen akhir pengurus dari Chile itu bersama Citizens sebelum digantikan oleh pengurus Bayern Munich, Pep Guardiola.

Dengan empat perlawanan lagi dan belum tentu lagi selesai di empat pasukan teratas yang akan menjamin tiket Liga Juara-Juara musim depan, kunjungan City ke Stoke amat penting walaupun pertarungan dengan Real semakin dekat.

Premier League matchday 34

Kevin de Bruyne menjadi taruhan Man City untuk berdepan Stoke hujung minggu ini. – AP
Kevin de Bruyne menjadi taruhan Man City untuk berdepan Stoke hujung minggu ini. – AP

Kevin de Bruyne percaya ia mungkin cerita yang berbeza jika City, dua mata di hadapan Manchester United di tempat kelima, berjaya mengekalkan pemain utama mereka pada peringkat kritikal musim ini.

Pemain antarabangsa Belgium itu yang menjaringkan gol kemenangan City menentang Paris Saint Germain pada suku akhir Liga Juara-Juara selepas kembali daripada kecederaan berkata: “Saya tidak akan mengatakan kami akan berada dalam perebutan kejuaraan tanpa masalah kecederaan. Tetapi saya fikir kami akan mengutip beberapa lagi mata kerana kami tiada peluang untuk merehatkan beberapa pemain.

“Beberapa pemain juga letih atau cedera, jadi sepanjang masa tidak mudah. Sekarang hampir semua orang kembali dan ia memberikan perasaan yang berbeza dalam kumpulan.”

Dengan pulangan de Bruyne,yang telah menjaringkan 15 gol sejak tiba dari Wolfsburg dengan rekod kelab 55 juta pound ($78 juta) Ogos lalu, City juga ada kapten dan pemimpin pertahanan Vincent Kompany dan pemain sayap Raheem Sterling yang baru pulih daripada kecederaan dan hampir cergas sepenuhnya.

David Silva mungkin tidak turun menentang Stoke memandangkan City yang mengintai kemenangan keempat dalam lima perlawanan liga selepas tercicir mata ketika seri 1-1 di Newcastle Rabu lalu, terus merehatkan perancang tengah mereka yang baru pulih daripada masalah buku lali untuk menentang Real.

Bekas pengurus City, Mark Hughes menghadapi kelab lamanya bersama Stoke yang mula menemui rentak baru-baru ini tetapi hilang tiket untuk kelayakan Eropah.

Stoke hanya menang sekali dalam enam perlawanan terakhir mereka menyebabkan Hughes memulakan perancangan untuk musim depan. Masa depan pemain sayap Marko Arnautovic masih tidak jelas, dengan Stoke masih menunggu jawapan dari pemain Austria itu untuk tawaran kontrak kedua.

Kontrak semasanya yang masih berbaki setahun bermakna Stoke mungkin terpaksa mengeluarkan belanja jika tidak bersetuju dengan perjanjian lanjutan.

Tetapi Hughes menafikan prospek Peter Crouch meninggalkan kelab walaupun penyerang veteran itu minggu ini mendakwa beliau mungkin berhijrah ke tempat lain untuk kekal dalam pasukan utama.

“Kadang-kadang anda perlu untuk berlaku adil kepada pemain jika ada sesuatu muncul dan kelihatan menarik kepada mereka,” kata Hughes.

“Anda perlu melihat itu tetapi perlu tepat untuk kelab ini dan kami tidak pernah membenarkan pemain pergi jika kami rasa ia melemahkan pasukan dan menghalang kami mempunyai pilihan yang cukup untuk bersaing dalam Liga Perdana Inggeris.

“Kami tidak menggalakkan sesiapa sahaja berfikir bahawa mereka boleh datang dan mengambil Pete begitu saja. Walaupun saya belum menunjukkan kepadanya rupa terma tetapi dia masih lagi sebahagian daripada apa yang kita lakukan di sini.” – AFP

ARTIKEL YANG SAMA