Serena sedia berdepan Kerber, hampiri rekod Graf

Serena sedia berdepan Kerber, hampiri rekod Graf

MELBOURNE, 29 Jan – Serena Williams bakal menyamai rekod grand slam Steffi Graf dalam Terbuka Australia esok, tetapi pilihan ketujuh dari Jerman, Angelique Kerber berharap dia boleh menghindarkan pemain dari AS itu dari mengikuti jejak idolanya sambil melakar sejarahnya sendiri.

Pemain itu, 34, pemain nombor satu dunia ialah pilihan terhangat untuk menewaskan finalis pertama kali di Arena Rod Laver, kemenangan yang akan memastikan pemain dari AS itu bagi gelaran grand slam ke-22, sama seperti Graf dan rekod bagi era Terbuka.

Margaret Court, Australia menguasai rekod pada keseluruhannya dengan 24.

Williams berpeluang untuk menyertai Graf pada tahun lepas pada Terbuka AS, kemenangan yang juga akan memberikannya kalendar tahunan grand slam, yang pertama sejak Graf pada 1988. Roberta Vinci dari Itali bagaimanapun menyingkirkan pemain nombor satu dunia itu pada separuh akhir, yang juga menamatkan tahun pemain dari AS itu ketika dia mengambil masa beberapa bulan untuk pulih daripada kecederaan dan berdepan dengan tekanan mental setelah terlepas grand slam.

Kekalahan di New York itu jelas bergema dalam persediaannya bagi Melbourne Park, di mana dia jelas memberikan fokus sepenuhnya sejak menguji pertemuan pusingan pertama bersama Camila Giorgi dari Itali.

Serena Williams akan bertemu dengan Angelique Kerber pada perlawanan akhir Terbuka Australia hari ini. – Reuters
Serena Williams akan bertemu dengan Angelique Kerber pada perlawanan akhir Terbuka Australia hari ini. – Reuters

Dia tidak melepaskan satu set pun dan melepaskan hanya 17 permainan sejak pertemuan Giorgi dan menewaskan juara grand slam lima kali, Maria Sharapova 6-4, 6-1 dalam suku akhir dan pilihan keempat, Agnieszka Radwanska 6-0 6-4 dalam separuh akhir. Sharapova dan Radwanska berkata selepas itu mereka merasakan Williams beraksi pada satu peringkat di atas semua pemain.

“Saya akan menyatakan ini adalah pertandingan slam terbaik yang saya sertai pada tahun ini, dan saya memenanginya banyak kali dalam setahun,” Williams memberitahu wartawan hari ini. “Walaupun jika saya tidak menang, saya boleh menerimanya, saya begitu konsisten dan mahu meneruskannya.”

Williams dan Kerber telah bertemu enam kali, dengan pemain dari AS itu memenangi lima kali, walaupun kejayaan Kerber 6-4 6-4 di Cincinnati pada 2012 adalah yang tidak dapat dilupakannya.

“Saya rasa dia beraksi dengan keadaan luar biasa dalam pertandingan itu,” kata Williams. “Saya rasa dari sana saya begitu fokus di mana dia adalah seseorang yang saya, dan semua orang perlu lihat secara serius.” – Reuters