Akademi Bryant gugurkan nama ‘Mamba’

LOS ANGELES, 13 MEI – Akademi sukan di selatan California yang sebelumnya dimiliki bersama oleh Kobe Bryant telah mengeluarkan nama panggilan ‘Mamba’ dan memberikan jenama baharu hampir empat bulan selepas kematian ikon bola keranjang dalam nahas helikopter.

Bryant, anak perempuannya yang berusia 13 tahun, Gianna dan tujuh lagi lainnya terbunuh pada 26 Januari ketika mereka berlepas untuk menghadiri kejohanan bola keranjang di Akademi Sukan Mamba.

Akademi yang berpangkalan di The Thousand Oaks berkata ia akan kembali kepada nama asal Akademi Sukan. Ia ditubuhkan pada 2016. Bryant, yang menghabiskan 20 musim bersama Los Angeles Lakers dan membantunya memenangi lima kejohanan NBA, menyertai pada 2018. Sukan sedang berlangsung di akademi apabila berita diterima mengenai kematian Bryant. Permainan dihentikan serta-merta dan ramai orang dalam gim menangis apabila diberitahu Bryant berada dalam helikopter yang terhempas.

Akademi itu dipertimbangkan sebagai tempat asal untuk program liga NBA yang akan menyediakan persediaan setahun, di dalam dan luar gelanggang untuk beberapa pemain elit yang memilih tidak menyertai kolej tetapi belum lagi layak untuk diambil menyertai NBA.

Bryant adalah satu-satunya pemain NBA yang mana pasukannya mengeluarkan dua nama sebagai menghormatinya. Dia dipilih pada bulan lalu untuk Peringatan Bola Keranjang Naismith Hall of Fame. Satu majlis dijadualkan diadakan pada lewat Ogos walaupun ia mungkin ditunda sehingga sekurang-kurangnya Oktober disebabkan pandemik koronavirus. – AP

Gambar fail menunjukkan bekas pemain Los Angeles Lakers NBA Kobe Bryant mendengar satu soalan semasa beliau bertemu dengan pelajar di Sekolah Andrew Hamilton di Philadelphia. – AP