Burnley jejas harapan Chelsea di Stamford Bridge

LONDON, 23 April – Chelsea melonjak menduduki tangga keempat dalam Liga Perdana selepas seri 2-2 dalam aksi kelam-kabut menentang Burnley, namun permainan hambar itu tidak membantu untuk menambah harapan mereka bagi melayakkan diri ke Liga Juara-Juara musim depan. Pasukan Maurizio Sarri ketinggalan selepas penyudah cemerlang Jeff Hendrick sebelum N’Golo Kante menyamakan kedudukan tidak lama kemudian.

Dalam 24 minit pertama yang tidak menentu di Stamford Bridge, Gonzalo Higuain meletakkan Chelsea di depan, hanya mendapati Ashley Barnes dari Burnley menghukum pertahanan hambar Chelsea bagi jaringan penyamaan.

Tanpa kemenangan dalam dua perlawanan liga terakhir mereka, Chelsea hanya selesa sedikit dengan mendahului satu mata di depan pasukan tempat kelima, Arsenal, untuk berkongsi mata dengan Tottenham di tempat ketiga.

Chelsea boleh sahaja menduduki tempat ketiga meraih satu kemenangan, tetapi sebaliknya mereka sudah bermain lebih satu perlawanan berbanding empat pesaing teratas lain, Tottenham, Arsenal dan Manchester United, yang berada tiga mata di belakang di tangga keenam.

Ia merupakan peluang terlepas selepas kekalahan Tottenham, Arsenal dan United pada hujung minggu dan Chelsea diejek pada masa penuh.

Ia adalah perlawanan yang malang buat Chelsea, di mana Sarri dihantar ke tempat duduk kerana membantah pada saat-saat terakhir sebelum beberapa ahli di bangku simpanan Blues dan Burnley terbabit dalam pertengkaran di garisan tepi.

Sekarang Arsenal boleh memintas Chelsea di tempat keempat jika mereka mengelakkan kekalahan di Wolves Khamis ini.

Menambah masalah Sarri, dia dibelenggu isu kecederaan pada separuh masa pertama ke atas pemain tengah Perancis, Kante dan pemain sayap England, Callum Hudson-Odoi.

Chelsea sedang berjuang untuk mengelak daripada terlepas saingan Liga Juara-Juara untuk musim kedua berturut-turut, yang tidak pernah berlaku sejak Roman Abramovich membeli kelab itu pada tahun 2003. – AFP

Gonzalo Higuain ketika menjaringkan gol kedua Chelsea ke atas Burnley di Stamford Bridge. Perlawanan berkesudahan seri 2-2. – AP