Industri pelet kayu Estonia cetuskan kontroversi

IMAVERE, ESTONIA – Industri pelet kayu yang berkembang pesat di Estonia menyaingi pencinta alam sekitar yang memberi amaran bahawa ia meningkatkan pembalakan dan membahayakan biodiversiti terhadap penyokong yang mengatakan ia menggunakan kayu dengan sebaiknya jika tidak ia akan menjadi sia-sia.

Subjek ini sangat sensitif di negara Baltic kecil yang pernah diperintah oleh Moscow, yang mana hutannya meliputi lebih daripada separuh kawasan permukaan dan merupakan sebahagian daripada identiti negara.

Tetapi, di kilang milik penghasil pelet kayu terbesar di Eropah, Graanul Invest Estonia, ketua sistem kualiti dan pensijilan syarikat itu mempertahankan industri tersebut.

“Kayu hanya datang kepada kami apabila kilang papan atau papan lapis menolaknya,” kata Mihkel Jugaste kepada AFP mengenai bunyi jentera mengubah kayu balak menjadi habuk papan dan memadatkannya menjadi pelet.

Pelet kayu adalah sejenis biobahan api yang boleh digunakan dalam alat pemanas pelet khas atau pusat pemanasan relau untuk rumah.
Ia juga digunakan pada skala yang lebih besar.

Jentera pembalakan merampas batang pokok di hutan berhampiran Kernu di daerah Harju di utara Estonia. – AFP
Pelet kayu dilihat di kilang milik Graanul Invest, penghasil kayu terbesar di Eropah, di Imavere, Estonia. – AFP

Bekas stesen jana kuasa arang batu Drax di Britain kini beroperasi sebahagiannya menggunakan pelet kayu, termasuk beberapa dari Estonia.

Intensiti pembalakan ‘terlalu tinggi’

Ahli alam sekitar berkata permintaan biojisim di Eropah barat menyebabkan peningkatan pembalakan di tempat-tempat seperti Estonia, termasuk di kawasan perlindungan dan menggunakan teknik seperti penebangan kosong di mana seluruh kawasan hutan dimusnahkan.

Mereka memberi amaran bahawa spesies burung seperti belibis hitam dan woodlark berada di bawah ancaman akibat pembalakan, menunjukkan bahawa bilangan burung hutan telah menurun sekitar satu perempat dalam tempoh dua dekad yang lalu.

Amaran mereka telah didengar di Brussels dan Suruhanjaya Eropah awal tahun ini memulakan prosiding pelanggaran terhadap Estonia kerana gagal memastikan penilaian kesan alam sekitar sebelum mengeluarkan permit pembalakan di kawasan ini.

“Keamatan pengurusan hutan Estonia terlalu tinggi dan penghasilan pelet dalam industri perhutanan memainkan peranan penting,” kata Siim Kuresoo, penyelaras program hutan di Estonian Fund for Nature.

“Idea awal membenarkan kayu dibakar sebagai tenaga boleh diperbaharui hanyalah untuk mengurangkan sisa industri. Kini ia telah berkembang menjadi industri besar dengan sendirinya,” katanya.

Eksport dan produk kayu membentuk sekitar 10 peratus daripada jumlah Estonia dan nilainya meningkat sebanyak 48 peratus kepada AS$186 juta untuk 12 bulan sehingga Ogos 2021 berbanding Ogos 2020, menurut angka rasmi. Graanul juga telah melaporkan pendapatannya meningkat kepada EU$438.9 juta pada 2020 berbanding EU$401.7 juta pada 2019.

Jugaste berkata syarikatnya menghormati dan akan terus mematuhi mana-mana peraturan perlindungan alam sekitar tetapi menekankan bahawa kadangkala pihak berkepentingan tidak bersetuju dengan peraturan yang sepatutnya.

“Kami, sebagai pemproses kayu, tidak boleh benar-benar membuat keputusan untuk mereka,” katanya.

“Selagi pakar membuat keputusan mengenai status perlindungan atau wilayah perlindungan dan senarai itu diberikan kepada kami, maka kami boleh melindunginya 100 peratus,” tambahnya.

Mitos yang sukar dipercayai

Satu artikel dalam Penyelidikan Alam Sekitar pada 2020 mendapati bahawa terdapat peningkatan 85 peratus dalam kawasan balak di Estonia antara 2016 dan 2018 berbanding tempoh 2004-2015 – salah satu pengembangan terbesar di Kesatuan Eropah.

Pada masa yang sama, hasil penghutanan semula dan penanaman semula jadi, keseluruhan kawasan hutan di Estonia telah meningkat kepada 2.3 juta hektar pada tahun 2020 daripada 2.2 juta hektar pada tahun 2001.

Isu di Estonia adalah sebahagian daripada perdebatan Eropah yang lebih meluas sama ada pelet kayu boleh dianggap sebagai sumber tenaga neutral karbon selagi terdapat penanaman semula pokok.

Ramai berpendapat mereka tidak boleh kerana kayu terbakar adalah kotor seperti arang batu dan pokok mengambil masa bertahun-tahun untuk tumbuh semula. Taavi Ehrpais, pemilik hutan di barat laut Estonia, berkata hanya kira-kira 10 peratus kayunya – potongan kualiti paling rendah – akan berakhir di kilang pelet.

Ehrpais, yang juga ketua Vardi Metsauhistu, sebuah organisasi pengurusan hutan, berkata ia adalah ‘mitos yang sukar dipercayai’ bahawa industri pelet kayu membawa kepada peningkatan dalam pembalakan.

Ehrpais juga mempertahankan undang-undang pembalakan, mengatakan ia ‘sangat ketat’ dan menjamin kepelbagaian biologi. – AFP