Lindungi kehidupan laut sambil perangi COVID-19

CHONBURI, THAILAND – Penyelam bawah laut membersihkan kawasan perairan luar pantai Thailand yang tersekat oleh plastik yang menyelinap melalui jaring yang dibuang terjerat di sekitar terumbu karang – merupakan inisiatif baharu yang membantu melindungi kehidupan laut dan membantu memerangi koronavirus.

‘Jaring hantu’ yang dibuang dari industri perikanan yang menguntungkan di negara ini adalah sumber pencemaran plastik yang mematikan, menjerat penyu dan memotong tempat batu karang yang halus. Dibiarkan tanpa pengawasan, “ia akan tetap terpaut selama beberapa dekad, sama ada memerangkap atau menjadi makanan haiwan laut,” kata Ingpat Pakchairatchakul dari Yayasan Keadilan Alam Sekitar yang berpusat di London.

Ingpat berkata kepada AFP semasa menjelajah dengan menaiki kapal laut di luar pantai wilayah Chonburi, ketika pasukan lebih dari 30 penyelam membersihkan jaring yang degil menyelimuti batu karang sepanjang 27 meter (90 kaki) di bawah kapal.

Ia merupakan sebahagian dari Net Free Seas, sebuah projek yang mengumpulkan jaring terpakai dan mengubahnya menjadi produk plastik baharu – dalam hal ini memenuhi permintaan yang semakin meningkat untuk alat pelindung seperti pelindung muka untuk mencegah jangkitan wabak.

Ini bertujuan untuk membuktikan bahawa melindungi kehidupan laut dapat dilaksanakan secara komersial di Thailand, salah satu pengeluar sampah laut terbesar di dunia. Inisiatif ini juga muncul setelah timbulnya kemarahan tempatan mengenai kesan plastik yang mematikan kehidupan laut.

Seorang sukarelawan memegang jaring yang baru diambil dari dalam laut. – AFP
Ahli kumpulan Environmental Justice Foundation (EJF) dan penyelam sukarelawan membahagikan jaring yang diambil dari dalam laut di kawasan luar pantai di wilayah Chonburi. – AFP
Jaring plastik yang telah dikisar untuk diproses menjadi benda baharu. – AFP
Antara barang-barang yang dapat membantu mencegah penularan COVID-19 yang dibuat daripada jaring plastik di bilik pameran Qualy Design di Bangkok. – AFP
Kelihatan penyelam mengumpulkan jaring yang dibuang ke dalam laut. – AFP
Seorang pekerja di kilang Qualy Design mengasingkan jaring plastik sebelum diproses menjadi barangan baharu. – AFP

Dalam satu contoh yang terkenal, anak dugong yang sakit bernama Mariam didamparkan di perairan cetek dua tahun lalu dan kemudian mati akibat jangkitan yang disebabkan oleh plastik yang melapisi perutnya.

Ini menarik perhatian dalam talian di kalangan warga Thailand yang telah menghabiskan masa berbulan-bulan menonton siaran langsung laman sesawang penyelamat yang cuba merawat makhluk itu untuk kembali sihat.

Mariam merupakan salah seekor dari antara hampir dua dozen haiwan laut yang mati atau cedera yang dijumpai di pantai Thailand setiap tahun, menurut Chaturathep Khowinthawong, pengarah agensi pengurusan taman laut kerajaan.

“Lebih daripada 70 peratus daripadanya cedera akibat ‘jaring hantu’ dan luka di dalam badan mereka,” katanya.

“Setelah haiwan berkenaan terperangkap, kemungkinan waktu untuk bertahan hidup kurang dari 10 peratus.”

Hasrat menyelamatkan lautan

Net Free Seas telah menyelamatkan 15 tan pungutan sampah dari perairan laut pada tahun pertama beroperasi.

Ia menyumbang sebahagian kecil dari 640,000 tan alat pancing yang hilang dan dibuang yang dikatakan oleh Organisasi Makanan dan Pertanian PBB yang masuk ke lautan setiap tahun. Tetapi skim ini mendapat sokongan yang padu daripada komuniti nelayan tempatan.

“Ini situasi sama-sama mendapat keuntungan,” kata Somporn Pantumas, seorang nelayan di bandar Rayong.

“Komuniti nelayan mendapat sumber pendapatan lain, pantai dan lautnya bersih, dan para nelayan merasakan keakraban.”

Lelaki berusia 59 tahun itu merupakan salah seorang daripada 700 orang dalam komuniti nelayan di seluruh Thailand yang menjual jaring rosak ke skim ini.

Somporn mudah yakin untuk turut serta, mengetahui sejauh mana pencemaran laut di perairan Rayong – dia mengatakan bahawa jaringnya sering mengumpulkan lebih banyak sampah plastik daripada ikan yang sebenarnya.

“Semakin banyak sampah yang saya kumpulkan dari laut, semakin banyak arus membawa kepada saya,” katanya kepada AFP.

Jaring-jaring yang terkumpul dihantar untuk dicuci, dihancurkan, dicampurkan dengan plastik lain yang dibuang dan dicairkan menjadi satu bentuk di Qualy Design, sebuah perniagaan kecil yang membentuk peralatan rumah daripada barang kitar semula.

Qualy menggunakan jaring untuk membuat pelindung muka, botol penyembur alkohol dan skrin pembahagi meja yang digunakan di restoran di sekitar Bangkok sejak bermulanya wabak tersebut.

Produk terlaris adalah tongkat penekan punat plastik, yang membolehkan orang menekan butang lif atau skrin sentuh awam seperti kiosk ATM tanpa mengambil risiko jangkitan.

Berbanding dengan bahan lain, jaring adalah yang paling sukar untuk digunakan dan yang paling mahal, kata pengarah pemasaran firma itu, jelas Thosphol Suppametheekulwat kepada AFP. “Tetapi kami benar-benar memanfaatkannya kerana kami juga mahu menyelamatkan lautan,” katanya. – AFP