Liverpool bangkit singkirkan Newcastle

LIVERPOOL, 17 DIS – Liverpool mengetepikan wabak COVID-19 untuk mengekalkan cabaran kejuaraan Liga Perdana Inggeris (EPL) mereka di landasan yang betul dengan kemenangan 3-1 ke atas Newcastle yang diserikan oleh jaringan ajaib Trent Alexander-Arnold.

Pasukan Reds telah kehilangan Virgil van Dijk dan Fabinho kerana kes positif COVID-19 sebelum perlawanan bermula kerana lonjakan jangkitan di seluruh Britain mengancam untuk menghentikan perlawanan musim sementara.

Liverpool semakin menggegarkan apabila Jonjo Shelvey membuka tirai jaringan menentang kelab lamanya selepas hanya tujuh minit.

Tetapi Newcastle kekal terperangkap dalam tiga terbawah atas sebab tertentu apabila gol daripada Diogo Jota dan Mohamed Salah mengubah rentak permainan sebelum separuh masa.

Rembatan tajam Alexander-Arnold empat minit sebelum tamat permainan melengkapkan kemenangan kelapan berturut-turut untuk pasukan Jurgen Klopp ketika mereka semakin hampir dengan satu mata di belakang pendahulu, Manchester City.

Sebelum perlawanan bermula, Klopp bersuara untuk menggalakkan orang ramai supaya mengabaikan ‘pembohongan dan maklumat salah’ mengenai vaksinasi COVID-19 dan mengarahkan semua supaya mendapatkan suntikan vaksin atau dos penggalak mereka.

Curtis Jones juga tidak hadir untuk pasukan Reds kerana diuji positif dijangkiti COVID-19.

Tetapi Klopp mengesahkan pada Rabu lalu bahawa pasukannya telah divaksin sepenuhnya dan oleh itu tidak kehilangan mana-mana pemain lain kerana menjadi kontak terdekat yang dijangkiti COVID-19 itu.

Anfield menjadi tuan rumah perlawanan peringkat tertinggi terakhir di England di hadapan orang ramai sebelum pandemik COVID-19 menutup bola sepak selama tiga bulan pada Mac 2020. – AFP

Reaksi Trent Alexander-Arnold meraikan semasa menjaringkan gol ketiga pasukannya menentang Newcastle United kelmarin. – AP