Liverpool tundukkan Atletico, kekal rekod tanpa kalah

LIVERPOOL, 4 NOV – Liverpool mara ke kelompok 16 terakhir Liga Juara-Juara selepas berjaya membalas dendam terhadap Aletico Madrid yang beraksi dengan hanya 10 pemain untuk menang 2-0 di Anfield kelmarin biarpun saingan masih berbaki dua perlawanan.

Jaringan gol dalam 21 minit pertama daripada Diogo Jota dan Sadio Mane meletakkan juara Sepanyol itu di kedudukan sukar walaupun selepas Felipe dibuang padang sebelum separuh masa kerana kesalahan keras terhadap Mane.

Mata maksimum daripada empat perlawanan sudah cukup untuk memastikan Liverpool menjuarai Kumpulan B dan menjamin kelebihan buat pasukan tuan rumah menjelang perlawanan kedua pusingan 16 terakhir mereka pada tahun baharu.

Pasukan Reds itu kini tidak tewas dalam 25 perlawanan dalam semua pertandingan bermula awal hingga akhir musim lalu, menyamai rekod kelab.

Dan memenangi empat perlawanan berturut-turut dalam kumpulan yang sukar yang turut disertai Porto dan AC Milan, telah menyaksikan pemenang 2019 itu memberi amaran mereka kini antara pencabar utama untuk memenangi Liga Juara-Juara.

“Awda memperoleh banyak wang untuk memenangi perlawanan Liga Juara-Juara,” kata pengurus Liverpool, Jurgen Klopp. “Sasaran pertama adalah untuk melepasi peringkat kumpulan ini, tetapi kami melakukannya dengan berbaki dua perlawanan.

Ketika kali terakhir kedua-dua pasukan bertemu di Anfield 20 bulan lalu, kemenangan dramatik masa tambahan Atletico untuk mara ke suku akhir Liga Juara-Juara telah dibayangi oleh ancaman COVID-19.

Sokongan Liverpool tidak melupakan persahabatan buruk yang timbul antara pasukan daripada perlawanan itu dan kemenangan 3-2 Liverpool di ibu negara Sepanyol dua minggu lalu.

Luis Suarez diejek ketika dia kembali ke Anfield, manakala jurulatih Atletico, Diego Simeone diejek ketika pasukannya menyerah kalah sebelum separuh masa. – AFP

Pengurus Liverpool, Jurgen Klopp semasa memeluk pemain pertahanan, Kostas Tsimikas selepas memenangi perlawanan Kumpulan B Liga Juara-Juara menentang Atletico Madrid di Anfield kelmarin. – AFP