Madrid putih mata, Bilbao bertembung Barca di final

MADRID, 15 JAN – Real Madrid terkelu berikutan kekalahan mengejut dalam saingan Piala Super Sepanyol semalam ketika Athletic Bilbao berjaya menewaskan mereka dengan kemenangan 2-1 di Malaga untuk mara ke final Ahad ini berdepan Barcelona.

Raul Garcia meledakkan dua gol pada separuh masa pertama dengan jaringan keduanya dihasilkan menerusi sepakan penalti dan Karim Benzema merapatkan kedudukan jaringan bagi juara bertahan itu. Bilbao berjaya bertahan untuk mencatat kemenangan di bawah kendalian jurulatih baharu mereka, Marcelino Garcia Toral.

Bilbao tewas 2-3 kepada Barca dalam saingan La Liga hanya seminggu lalu, dengan Lionel Messi menjaringkan dua gol di San Mames, namun kini mereka mempunyai peluang untuk membalas dendam ke atas pasukan bimbingan Ronald Koeman, dengan perjuangan untuk merangkul trofi di Seville.

“Kami hanya kurang 90 minit daripada memenangi kejuaraan,” kata Marcelino.

“Ia mungkin menakjubkan dan lebih baik jika dapat menewaskan Real Madrid dan Barcelona.”

Reaksi pasukan Athletic Bilbao ketika meraikan jaringan gol semasa perlawanan separuh akhir Piala Super Sepanyol antara Real Madrid dan Athletic Bilbao di Stadium La Rosaleda, semalam. – AFP

Jurulatih Real, Zinedine Zidane tidak kecewa dengan kekalahan itu.

“Ia bukan kegagalan,” katanya. “Anda tidak boleh menang setiap perlawanan.”

Messi bersedia untuk kembali beraksi di final, setelah terlepas kemenangan pada Rabu lalu ke atas Real Sociedad berikutan kecederaan otot yang dialaminya, walaupun tanpa kapten mereka, Barcelona akan menjadi pasukan pilihan yang kuat.

Bilbao, bagaimanapun, harus yakin dengan prestasi yang sangat baik di La Rosaleda dalam satu-satunya permainan kedua mereka di bawah kendalian Marcelino, yang menggantikan Gaizka Garitano yang dipecat awal bulan ini.

Mereka juga akan menentang pasukan Madrid yang belum kalah sejak 1 Disember lalu, walaupun hujung minggu yang lalu huru-hara disebabkan oleh ribut salji lebat di Sepanyol mungkin memberi kesan yang berpanjangan kepada tubuh pemain.

Zidane menegaskan bahawa dia tidak akan membuat alasan ketika dia mengkritik keadaan padang dipenuhi salji berikutan keputusan seri tanpa gol di Osasuna. – AFP