Pengadil bola keranjang wanita Arab pertama di Olimpik

KAHERAH – Ketika perlawanan bola keranjang 3-lawan-3 membuat penampilannya di Olimpik Tokyo, pengadil Sarah Gamal juga akan membuat kemunculan pertama, sebagai wanita Arab dan Afrika yang memimpin menjadi pengadil pertandingan tersebut.

Dengan memakai tudung hitam yang dihiasi dengan logo syarikat sukan, Gamal berdiri tegak di antara para pemain lelaki tinggi di Kelab Alexandria United, sebuah pasukan bola keranjang terkenal di Mesir dengan peminat yang sangat fanatik.

“Sejak awal perjalanan saya sebagai pengadil, saya tidak pernah mendengar satu komen negatif atau menghadapi halangan untuk saya menjadi wanita bertudung. Tudung bagi saya adalah normal dan tidak menimbulkan masalah,” kata Gamal berusia 32 tahun itu memberitahu AFP.

Persekutuan Bola Keranjang Antarabangsa (FIBA) mengubah peraturannya pada tahun 2017 untuk membenarkan pemain memakai hijab dalam keadaan tertentu.

Untuk menarik lebih ramai lagi peminat antarabangsa yang lebih muda, FIBA ​​mengadakan pertandingan 3-lawan-3 yang popular di gelanggang awam di seluruh dunia sebelum format ditambahkan ke program Olimpik Tokyo pada tahun 2017.

Perlawanan dimainkan di setengah gelanggang dengan satu tiang jaringan, berbeza dengan perlawanan gelanggang penuh dalam perlawanan lima lawan lima. Untuk menang, pasukan mesti meraih 21 mata terlebih dahulu atau mengalahkan lawan mereka dalam dua babak dalam tempoh 10 minit.

Tidak takut pada lelaki

Gamal telah memiliki banyak pengalaman untuk memberikan inspirasi kepada pengadil dan pemain wanita termasuk di Piala Dunia Remaja FIBA ​​pada tahun 2018 di Belarus dan di Kejuaraan Wanita Afrika pada tahun 2017.

“Tudung tidak menjejaskan saya menjadi seorang pengadil dalam kejohanan mana pun dan untuk membuktikannya saya sudah bersedia untuk beraksi di Olimpik Tokyo,” katanya.

“Pemikiran saya tertumpu pada latihan dan persiapan yang tepat untuk tampil di acara penting ini.”

Bekerja dalam sukan yang dikuasai oleh kaum lelaki sebagai jurutera awam di Alexandria, beliau tidak takut dilantik menjadi pengadil untuk perlawanan atlet lelaki di gelanggang.

“Saya telah mengadili perlawanan lelaki pada masa lalu dan saya telah memperoleh banyak kejayaan dalam menjalankannya dan mendapat kepercayaan daripada jawatankuasa pengadil Mesir. Ini adalah perkara biasa bagi saya.”

Gamal memiliki banyak pengalaman menjadi pengadil wanita termasuk di Piala Dunia Remaja FIBA ​​pada tahun 2018 di Belarus dan di Kejuaraan Wanita Afrika pada tahun 2017. – AFP
Pengadil Sarah Gamal juga akan membuat kemunculan pertama sebagai wanita Arab dan Afrika yang memimpin menjadi pengadil pertandingan Olimpik. – AFP
Aksi Gamal semasa memberikan arahan ketika menjadi pengadil perlawanan bola keranjang lelaki. – AFP

Gamal mula jatuh cinta dengan sukan itu sejak beliau berusia lima tahun dan beliau belajar daripada kakaknya.

“Saya berusia lima tahun ketika saya mula menyertainya. Ia membantu saya mengatur masa saya antara belajar dan berlatih. Semuanya terima kasih kepada ibu saya, yang turut menyokong sehingga saya sampai di universiti dan belajar dalam bidang kejuruteraan awam,” katanya kepada AFP.

“Ia sukar, terutama kerana bidangnya memerlukan saya belajar dengan bersungguh-sungguh dan dalam masa yang sama, saya juga perlu memiliki kekuatan mental,” katanya.

Beliau sangat ingin mempamerkan kemahiran dan pengalamannya di Olimpik.

“Keluarga saya masih memberi sokongan dengan berita pilihan saya. Ini adalah ganjaran yang besar untuk semua usaha dan air mata yang saya lalui dalam beberapa tahun kebelakangan ini,” kata Gamal.

Beliau bermula sebagai pemain dan beralih menjadi pengadil pada usia 16 tahun.

“Saya mempunyai minat yang tinggi untuk memahami peraturan dalam sukan ini dengan lebih mendalam.

“Keluarga saya menyokong penuh,” tambahnya.

Rasa bertanggungjawab

“Menjadi pengadil wanita Arab dan Afrika pertama pada pertandingan 3-lawan-3 di Sukan Olimpik adalah sesuatu yang positif. Tidak ada tekanan pada saya dan saya yakin bahawa langkah ini juga akan membuka jalan bagi pengadil wanita Arab dan Afrika yang lain,” katanya.

“Tidak ada yang benar-benar menakutkan saya, tetapi saya merasa lebih bertanggungjawab,” tambah Gamal.

Beliau menekankan bahawa keluarganya baik-baik saja dalam perjalanannya semasa wabak global dengan syarat beliau sentiasa mengambil langkah berjaga-jaga.

“Keluarga saya agak bimbang ketika saya melakukan perjalanan … tetapi itu tidak mengurangkan sokongan mereka terhadap saya,” kata Gamal.

Ketika beliau sedang bersiap untuk turun menjadi pengadil di Tokyo, Gamal melihat tujuannya seterusnya.

“Saya ingin berjaya ke Piala Dunia lelaki dan wanita dan untuk mengekalkan kepercayaan yang diberikan oleh badan antarabangsa kepada saya setakat ini.” – AFP