Sasnovich jumpa Emma Raducanu di pusingan kedua

LOS ANGELES, 7 OKT – Aliaksandra Sasnovich bakal bertembung dengan bintang terhangat WTA, Emma Raducanu selepas berjaya menewaskan Maria Camila Osorio dalam straight set untuk mara ke pusingan kedua di Indian Wells.

Sasnovich, 27, dari Belarus menduduki tempat ke-100 di dunia meraih kemenangan 6-0, 6-4 pada pusingan pertama dan mara ke pusingan seterusnya untuk menentang Raducanu, dari Britain. Pemain berusia 18 tahun yang baharu merangkul gelaran Terbuka AS bulan lalu yang telah mengejutkan dunia tenis.

Raducanu, menjadi pemain kelayakan pertama memenangi gelaran Grand Slam, tiba di Indian Wells tanpa jurulatih, setelah berpisah dengan jurulatihnya Andrew Richardson sejurus kemenangannya di Flushing Meadows.

Ketika dia terus mencari penganti jurulatih tetap, bekas pemain tenis, Jeremy Bates membantunya di Indian Wells, di mana Raducanu mengatakan dia tidak sabar untuk memulakan perlawanan dalam kempennya.

Andy Murray dari Britain mengatakan bahawa Raducanu memiliki banyak kecerdasan di dalam dan di luar gelanggang untuk mempertahankan kecemerlangannya.

Aksi Emma Raducanu dari Britain semasa sesi latihan menjelang Terbuka BNP Paribas di Indian Wells, kelmarin, di Indian Wells, California. – AFP

“Selalunya apa yang memisahkan atlet elit, mungkin dari tahap di bawah kemampuan untuk belajar dengan cepat dan memproses maklumat dengan cepat,” kata Murray ketika menjawab soalan mengenai rakan senegaranya yang masih muda itu.

“Tidak semua orang boleh melakukan itu. Saya tidak menghabiskan banyak waktu di gelanggang tenis dengannya. Tetapi selalunya atlet elit mempunyai kualiti itu dan saya tidak akan terkejut jika dia memilikinya.

“Dia jelas seorang pemain yang sangat pintar dan cepat belajar,” kata Murray.

Murray, bekas pemain nombor satu dunia yang masih bertarung dengan kecederaan pinggul, adalah antara pemain yang tidak menyertai Masters ATP Indian Wells yang akan menyaksikan juara baharu bakal dinobatkan.

Kecederaan pergelangan tangan juga mengetepikan juara bertahan, Dominic Thiem, sementara Juan Martin del Potro, Roger Federer, Novak Djokovic dan Rafael Nadal semuanya tidak hadir.

Perlawanan bagi kejohanan lelaki bermula hari ini.

Dalam aksi WTA pusingan pertama semalam, bekas juara Terbuka AS, Sloane Stephens, bangkit mengalahkan Heather Watson 6-7 (5/7), 7-5, 6-1. – AFP