Adakah Brexit bakal menjejaskan Liga Perdana?

LONDON, 26 Mac – Liga Perdana merempuh Eropah dengan sepenuh tenaga musim ini namun awan hitam Brexit mengancam kedudukan liga teratas Inggeris itu sebagai liga bola sepak terkaya di dunia.

Masih belum ada persetujuan dicapai di bawah terma-terma di mana United Kingdom (UK) akan meninggalkan Kesatuan Eropah (EU), membawa kepada ketidakpastian dalam kalangan perniagaan British.

Meskipun dengan profil antarabangsanya, Liga Perdana tiada beza, terutamanya dengan kebanyakan kejayaannya di seluruh dunia berdasarkan barisan kosmopolitan pemain, jurulatih dan pemiliknya.

Jadi apa maksud Brexit buat Liga Perdana?

Pound lemah

Nilai pound British merosot sejak keputusan referendum pada 2016, menjadikan yuran perpindahan yang dibayar kepada pesaing Eropah menjadi lebih mahal.

Pengurus Tottenham, Mauricio Pochettino merujuk pada pound yang lemah sebagai salah satu alasan pasukannya gagal menandatangani sebarang pemain dalam pra musim dan membandingkan impak Brexit dengan kemalangan kereta.

Pogba dan Kante ketika menjalani sesi latihan bersama skuad Perancis baru-baru ini. Sekiranya sekatan pemain bukan-EU dilaksanakan sebelum ini, pemain seperti Pogba dan Kante mungkin tidak ditemui. – AFP
Perdana Menteri Britain, Theresa May, ketika cuba meyakinkan Parlimennya mengenai Brexit. Ketidakpastian Brexit telah menyebabkan beberapa perniagaan di UK tergantung, itu tidak terkecuali Liga Perdana. – AP
Seorang pembantah anti-Brexit duduk di atas patung singa di Trafalgar Square. – AP
Gambar fail yang diambil pada 6 Mei 2018 menunjukkan Manchester City meraikan kejayaan mereka menjuarai Liga Perdana. BBC menyatakan 332 pemain dalam dua divisyen teratas bola sepak Inggeris dan Liga Premiership Scotland tidak mencapai kriteria jika standard bagi bukan pemain EU digunakan di seluruh UK. – AFP

Pakar kewangan bola sepak, Deloitte, juga memberikan petanda bahawa pound yang lemah sebagai faktor penyumbang kepada kejatuhan Manchester United dari kedudukan teratas Football Money League dan ketinggalan di belakang dua gergasi Sepanyol, Barcelona dan Real Madrid.

Bakat asing menjadi terhad

Dengan menyokong kempen untuk kekal pada 2016, bekas pengerusi eksekutif Liga Perdana, Richard Scudamore menggambarkan meninggalkan EU sebagai ‘tidak sesuai’ dengan komitmen liga bagi keterbukaan.

Tarikan global pada persaingan itu bergantung pada pengambilan pemain-pemain hebat, tidak kira asal mereka, dan mengakhiri pergerakan bebas bagi pemain-pemain Eropah menjadikan tugas itu membebankan.

“Liga Perdana pada dasarnya adalah hab bagi barisan jenama bintang-bintang,” kata profesor Simon Chadwick, di Universiti Salford kepada AFP.

“Oleh itu, mana-mana langkah yang membawa kepada terhadnya kemasukan bakat dari luar mungkin akan menyebabkan hilangnya kedudukan pasaran Liga Perdana, sekali gus melemahkan kelebihan kompetitifnya.”

Para pemain kebangsaan EU, termasuk kebanyakan yang mewakili negara Amerika Selatan dan Afrika di peringkat antarabangsa tetapi mempunyai passport EU, akan terpaksa berpuas hati dengan kelayakan yang le-bih ketat untuk mereka mendapatkan permit kerja.

Sistem ketika ini bagi pemain bukan-EU mengambil kira penampilan antarabangsa, yuran perpindahan, cadangan gaji dan rekod bermain sebelum ini bagi menentukan sama ada mereka menerima Governing Body Endorsement (GBE) dari Persatuan Bola Sepak Inggeris (FA).

Sekiranya semua itu dilaksanakan, penandatanganan pemain-pemain hebat tidak akan terhenti. Walau bagaimanapun, kelab-kelab British mungkin kehilangan peluang untuk menemui permata tersembunyi pada pasaran yang lebih rendah.

Sebagai contoh N’Golo Kante dari Chelsea dan Riyad Mahrez dari Man City, yang kedua-duanya tidak begitu dikenali di Perancis sebelum memenangi Liga Perdana bersama Leicester City, dikatakan sebagai pemain yang berkemungkinan besar tidak diberikan permit kerja.

Pada 2016, BBC membuat perkiraan bahawa 332 pemain dalam dua divisyen teratas bola sepak Inggeris dan Liga Premiership Scotland tidak mencapai kriteria jika standard bagi pemain bukan-EU digunakan di seluruh UK.

Kelab-kelab Liga Perdana juga akan kehilangan peluang untuk menandatangani pemain-pemain Eropah sebelum mereka berusia 18 tahun, melainkan meskipun agar sukar, UK kekal dalam Kawasan Ekonomi Eropah (EEA).

FIFA mengharamkan kesemua perpindahan bagi pemain berusia 18 tahun ke bawah, tetapi membuat pengecualian bagi perpindahan di dalam zon EEA, yang membolehkan pemain-pemain seperti Cesc Fabregas dan Paul Pogba berpindah ke England ketika berusia 16 tahun.

Tamparan ekonomi

Meskipun dengan perjanjian TV yang mewah di luar negara, kejayaan Liga Perdana berkait rapat dengan prestasi ekonomi British.

Terdapat sudah kebimbangan memuncak mengenai perjanjian hak TV domestik, dengan para penyiar membayar kurang bagi perlawanan-perlawanan 2019-2022 berbanding tempoh tiga tahun sebelum ini.

Meramalkan masa depan ekonomi adalah sukar tetapi jika poket penyokong terjejas, kelab-kelab akan turut terjejas pada keuntungan penjualan tiket dan barang dagangan.

Rangsangan bagi pemain tanah air?

Satu manfaat yang berpotensi besar daripada Brexit buat pasukan kebangsaan Inggeris adalah lebih banyak sekatan buat pemain asing akan memberi peluang kepada bakat-bakat tanah air.

Bagaimanapun, Liga Perdana mempersoalkan bahawa sekatan tidak akan membantu pasukan England, bahkan sebaliknya menjejaskan standard di mana pemain-pemain antarabangsa Inggeris bersaing setiap minggu.

“Tidak ada bukti bahawa kouta yang kuat berbanding yang sedia ada kini mempunyai impak positif terhadap pasukan kebangsaan,” menurut kenyataan liga itu pada November. – AFP