Apa dah jadi dengan The Reds?

LIVERPOOL, 22 JAN – Rekod yang dipegang Liverpool 68 perlawanan tanpa kalah dalam saingan Liga Perdana Inggeris (EPL) di Anfield berakhir selepas sepakan penalti Ashley Barnes pada minit-minit akhir perlawanan memberikan Burnley kemenangan 1-0 semalam.

Pasukan bimbingan Jurgen Klopp telah gagal untuk mencatat kemenangan dalam lima perlawanan terakhir mereka di liga berturut-turut sekali gus menyaksikan peluang mempertahankan gelaran liga mereka semakin pudar selepas mereka ketinggalan enam mata di belakang pendahulu EPL, Manchester United dan The Reds kini berada di tangga keempat.

Burnley memulakan perlawanan berada di atas zon penyingkiran di tangga ke-17 namun mereka tidak melepaskan peluang untuk mencatat kemenangan apabila Barnes dijatuhkan ketika berdepan penjaga gawang Liverpool, Alisson Becker tujuh minit sebelum perlawanan tamat dan selepas itu beliau berjaya menjaringkan gol menerusi sepakan penalti.

Liverpool tidak pernah kalah dalam perlawanan liga di Anfield sejak April 2017. Sejak dari itu, The Reds berjaya menamatkan penantian 30 tahun mereka dengan memenangi gelaran EPL namun peluang untuk mereka mengulangi kejayaan berkenaan semakin pudar disebabkan penurunan prestasi sejak kebelakangan ini.

Selain dibelenggu masalah kecederaan di bahagian pertahanan, kini mereka berdepan masalah di bahagian serangan apabila gagal menjaringkan gol dalam empat perlawanan berturut-turut di liga. Klopp membuat perubahan di bahagian serangan dengan meletakkan penjaring terbanyak, Mohamed Salah dan Roberton Firmino di bangku simpanan.

Reaksi pemain Burnley, Ashley Barnes ketika meraikan jaringan golnya melalui sepakan penalti semasa perlawanan EPL antara Liverpool dan Burnley di Liverpool, semalam. – AP

Divock Origi gagal menggunakan peluang selepas disenaraikan dalam kesebelasan utama apabila pemain antarabangsa Belgium itu terlepas peluang menjaringkan gol pada perte-ngahan separuh masa pertama dengan percubaannya tersasar walaupun hanya berdepan satu lawan satu dengan penjaga gol, Nick Pope.

Pemain Belgium itu telah menjaringkan sejumlah gol penting dalam perlawanan besar untuk Liverpool, terutama sekali menjaringkan dua gol dalam kemenangan separuh akhir Liga Juara-Juara 4-0 ke atas Barcelona dua musim lalu. Tetapi Origi hanya menjaringkan satu gol liga sejak Disember 2019.

Salah dan Firmino diturunkan dari bangku simpanan untuk membantu Sadio Mane pada awal separuh masa kedua, tetapi Burnley bertahan walaupun tekanan Liverpool tidak berhenti.

Pope menyelamatkan dengan cemerlang dari cubaan Salah sebelum Firmino berjuang untuk menjaringkan gol sepanjang musim dengan melakukan rembatan dari hantaran Andy Robertson.

Burnley hanya menjaringkan gol sekali dalam empat perlawanan terakhir mereka. – AFP