Citizens mara, Gunners tersungkur di Piala FA

LONDDON, 24 JAN – Manchester City berdepan detik cemas di Piala FA ketika menentang kelab divisyen tiga, Cheltenham sebelum meraih kemenangan 3-1 pada minit-minit akhir perlawanan semalam, manakala Southampton menyingkirkan juara bertahan Arsenal daripada kejohanan itu.

Juara enam kali City hanya beberapa minit dari tersingkir di pusingan keempat Piala FA sebelum jaringan Phil Foden, Gabriel Jesus dan Ferran Torres memusnahkan impian kelab dari Liga Dua itu.

Pengurus City, Pep Guardiola membuat 10 pertukaran di perlawanan yang berlangsung di barat daya England tetapi pasukannya kekal dipenuhi dengan pemain antarabangsa.

Pasukan tuan rumah yang berada 72 tangga di bawah City dalam kedudukan bola sepak Inggeris mempamerkan pertahanan kuat dan mengancam beberapa serangan baik.

Percubaan Jesus terkena tiang pada separuh masa kedua bermula ketika pasukan tuan rumah berjaya mendahului perlawanan.

Reaksi Phil Foden dari Manchester City ketika meraikan jaringan golnya semasa perlawanan pusingan keempat Piala FA antara Cheltenham Town dan Manchester City di Stadium Jonny-Rocks, semalam. – AP

Lontaran jauh dari Ben Tozer kepada Alfie May memberikan jaringan gol pertama buat Cheltenham pada minit ke-60.

Guardiola kemudiannya menurunkan Ilkay Gundogan dan Joao Cancelo apabila Foden berjaya menyamakan kedudukan pada minit ke-81 menerusi rembatan cantik.

Tiga minit kemudian, Jesus menebus kesilapan pada separuh masa pertama selepas berjaya menjaringkan gol kedua City dan Torres menjadikan kedudukan 3-1 selepas mendapat hantaran dari Gundogan.

“Kami datang ke sini dengan rendah hati tetapi mempunyai kualiti untuk menjadikan ia berbeza,” kata Guardiola.

“Mereka menggunakan kualiti mereka dalam kotak penalti, mereka lebih tinggi dan lebih baik daripada kami. Sukar mengawal situasi itu.’’

Pada perlawanan yang berasingan, Arsenal yang menjuarai kejohanan itu dengan rekod 14 kali, tewas 0-1 di Southampton melalui hasil jaringan sendiri Gabriel.

Pengurus Arsenal, Mikel Arteta membuat tujuh pertukaran selepas menewaskan Newcastle 3-2 di EPL pertengahan minggu lalu dengan Pierre-Emerick Aubameyang dan pemain tengah Emile Smith Rowe tidak beraksi.

Southampton, juara Piala FA pada 1976, mendahului perlawanan pada minit ke-24 apabila hantaran Kyle Walker-Peters terkena Gabriel.

Arsenal hampir menyamakan kedudukan menerusi rembatan Eddie Nketiah namun gagal menemukan sasaran.

“Kami impikan kemenangan seperti tahun lalu menjuarai Piala FA dan hari ini ia berakhir,” kata Arteta.

“Saya sangat kecewa dengan cara kami dibolosi dalam perlawanan tetapi pada masa sama saya tak boleh salahkan pemain.” – AFP