Copa Amerika bakal buka tirai

CARTAGENA, COLOMBIA, 4 DIS – Australia akan berdepan Lionel Messi dan Argentina dalam Copa Amerika tahun depan selepas diundi  bersama negara tuan rumah itu, kelmarin.

Socceroos, salah satu daripada dua kumpulan jemputan yang dijemput ke kejohanan Amerika Selatan itu, juga akan berdepan dengan Paraguay, Bolivia, Uraguay dan Chile dalam Kumpulan A.

Dalam Kumpulan B, juara Asia Qatar, negara tetamu lain, akan menghadapi Colombia, Brazil, Venezuela, Ecuador dan Peru, dengan semua perlawanan diadakan di Colombia. Pusingan pertama untuk Australia dan Qatar menjadi isu utama yang akan diputuskan pada acara cabutan undi pada Selasa.

Pasukan lain dalam kedua-dua kumpulan sudah ditentukan berdasarkan jarak geografi dengan tuan rumah bersama Argentina dan Colombia, yang dipisahkan kira-kira 4,350 batu (7,000 kilometer).

Jurulatih Australia Graham Arnold berkata pasukannya tidak sabar menanti peluang berdepan Argentina di Buenos Aires.

“Itulah apa yang berlaku, ini berkenaan dengan menguji diri sendiri di peringkat lebih tinggi,” kata Arnold berikutan dengan keputusan seri. “Pemain-pemain sangat teruja untuk mendapat peluang hebat ini.”

Bekas penyerang antarabangsa itu berkata daripada pengalaman: Arnold adalah ahli pasukan Socceroos yang kalah kepada Diego Maradona yang memberi inspirasi Argentina dalam peringkat kalah mati pada tahun 1993 untuk merebut tempat di Piala Dunia 1994.

Pada tahun 90-an, kami berdepan dengan Argentina di mana Maradona berada dalam pasukan tersebut dan jika anda bercakap dengan para pemain yang terlibat sama, mereka akan memberitahu anda pengalaman hebat itu,” kata Arnold.

“Pemain kami tidak mempunyai pengalaman bermain di Amerika Selatan. Jadi berpeluang untuk bermain di Amerika Selatan di stadium-stadium besar di persekitaran itu akan menjadi sesuatu yang amat bermakna.” – AFP

Presiden Konfederasi Bola Sepak Amerika Selatan, Paraguayan Alejandro Dominguez, bercakap semasa undian pertandingan bola sepak Copa Amerika 2020 di Pusat Persidangan di Cartagena, Colombia. – AFP