Emery kecewakan bekas majikan

LONDON, 7 MEI – Pengurus Villarreal, Unai Emery kembali menghantui Arsenal ketika pasukan Sepanyol itu mengikat kemaraan Arsenal 0-0 di Stadium Emirates kelmarin, untuk mara ke pusingan akhir Liga Europa menentang Manchester United dengan kemenangan agregat 2-1.

Kekalahan tersebut bermakna The Gunners akan terlepas beraksi di Liga Juara-Juara buat lima musim berturut-turut dengan tekanan semakin memuncak buat pengganti Emery, Mikel Arteta.

Menghuni tangga kesembilan di Liga Perdana Inggeris, Arsenal kini di ambang gagal layak ke kejohanan bola sepak Eropah buat kali pertama dalam tempoh 26 tahun.

“Kami sangat kecewa,” kata Arteta. “Kami cuba segala-galanya sehingga minit akhir. Saya rasa kami layak memenangi perlawanan tetapi ketelitian menentukan pertemuan ini.”

Percubaan Pierre-Emerick Aubameyang dua kali terkena palang buat Arsenal, ketika Emile Smith Rowe mensia-siakan peluang keemasan pada awal separuh masa kedua.

Reaksi pemain-pemain Villarreal selepas wisel penamat di mana mereka berjaya menyingkirkan Arsenal dari Liga Europa, baru-baru ini. – AP

“Kami mempunyai tiga peluang keemasan, mereka tidak melakukan apa-apa tetapi mereka yang mara,” tambah Arteta, yang terpaksa membuat perubahan minit akhir apabila Granit Xhaka mengalami kecederaan semasa sesi pemanasan badan.

“Terlalu banyak perkara yang berlaku kepada kami dan terlalu banyak pemain yang cuba bersaing pada tahap bukan terbaik mereka.”

Aksi final pertama Villareal menghalang pasukan Liga Perdana Inggeris itu menyapu bersih kesemua kejohanan Liga Juara-Juara dan Liga Europa.

Pasukan The Yellow Submarine akan bertemu United di Gdansk pada 26 Mei, tiga hari sebelum Manchester City berdepan Chelsea di Liga Juara-Juara peringkat final pada 29 Mei.

Pertemuan itu akan menjadi aksi final Emery kelima di Liga Europa, memenangi kejohanan tersebut tiga kali bersama Sevilla dan membawa Arsenal ke final pada musim penuhnya di Emirates. – AFP