Harimau Malaya dituntut ‘balas dendam’ terhadap Vietnam

KUALA LUMPUR, 3 DIS – Selepas dikecewakan di peringkat akhir pada edisi lepas, skuad Harimau Malaya dituntut untuk ‘membalas dendam’ ke atas Vietnam pada kempen Piala AFF kali ini, yang bakal membuka tirai pada Ahad ini hingga 1 Januari depan di Singapura.

Setelah memberikan suntikan semangat semasa bersarapan bersama pasukan kebangsaan pagi ini, Presiden Persatuan Bola Sepak Malaysia (FAM), Datuk Hamidin Mohd Amin menyatakan bahawa pentas Asia Tenggara sepatutnya tidak menjadi masalah buat skuad kebangsaan.

“Saya ingin tegaskan di sini bahawa kali ini, kita mesti mengalahkan Vietnam bagi membuktikan yang Malaysia juga sebenarnya sama kuat dan hebat.

“Apabila anda sudah masuk ke dalam pasukan dan menyarung jersi Harimau Malaya, saya mahu semua pemain beri segalanya terbaik yang mereka ada dan kekal fokus sepanjang kejohanan berlangsung,” katanya dalam kenyataan hari ini.

Malaysia yang diundi dalam Kumpulan B akan membuka kempen menentang Kemboja pada Isnin ini (6 Disember), diikuti Laos (9 Disember), Vietnam (12 Disember) dan Indonesia (19 Disember) dalam misi mencapai sasaran mara ke pentas akhir buat kali kedua berturut-turut.

Kali terakhir skuad Harimau Malaya mencatatkan kemenangan ke atas Vietnam kejayaan 4-2 pada separuh akhir kedua Piala AFF 2014, manakala enam pertemuan seterusnya dalam pelbagai kejohanan menyaksikan skuad Naga Emas itu menang lima kali dan seri sekali.

Paling memeritkan ketika Malaysia terlepas kejuaraan Piala AFF 2018, apabila tewas tipis menerusi keputusan agregat 2-3, selepas terikat 2-2 di Stadium Nasional, Bukit Jalil pada peringkat akhir pertama dan kalah 0-1 pada peringkat akhir kedua di Hanoi. Hamidin menganggap skuad kendalian Tan Cheng Hoe yang berlepas ke Singapura tengah hari ini, barisan terbaik dengan gabungan pemain muda, berpengalaman dan warisan untuk menggalas tanggungjawab masing-masing dalam membawa nama Malaysia di saingan itu.

Dalam pada itu, Hamidin menyeru rakyat Malaysia mendoakan kejayaan skuad Harimau Malaya, selepas bersama-sama bersorak dan menyokong pasukan itu pada Piala AFF 2018, yang ternyata menjadi pembakar semangat sehingga mendorong barisan pemain negara berjaya muncul naib juara edisi tersebut. – Bernama