Jaringan Giroud beri keyakinan kepada The Blues

LONDON, 15 JULAI – Chelsea berjaya melonjak empat mata di atas Manchester United dan Leicester dalam perlumbaan untuk merebut tempat Liga Juara-Juara musim depan walaupun bergelut untuk menewaskan Norwich dengan kemenangan tipis 1-0 di Stamford Bridge pada perlawanan semalam.

Tandukan Olivier Giroud di masa kecederaan di separuh masa pertama memastikan Blues meraih tiga mata yang sangat diperlukan dengan perlawanan mereka seterusnya menentang juara Liverpool dan Wolves yang berada di tempat keenam di Stamford Bridge sebagai perlawanan terakhir mereka musim ini dalam dua perlawanan terakhir liga.

Leicester dapat kembali merapatkan jurang ketika mereka akan menjadi tuan rumah menentang Sheffield United pada Rabu ini, sementara United melakukan perjalanan ke Crystal Palace pada Khamis ini.

Frank Lampard merasa sangat marah pasukannya kurang bersemangat ketika kekalahan 3-0 di Sheffield United pada Sabtu lalu menyebabkan peluang Chelsea untuk berada di kedudukan empat teratas tergugat.

Lampard membuat lima perubahan dari kekalahan mereka di Bramall Lane minggu lalu dengan menurunkan Giroud antara yang dipilih dalam kesebelasan utama. Chelsea telah berjaya meningkatkan barisan serangan mereka untuk musim depan dengan membeli Timo Werner dan Hakim Ziyech.

Tetapi dengan prestasi Giroud semalam meyakinkan pelanjutan kontraknya selama setahun semasa bola sepak dihentikan sementara sebagai penyerang Chelsea cukup berbaloi.

Pemenang Piala Dunia Perancis itu mencipta banyak peluang pada separuh masa pertama ketika percubaannya untuk mengatasi Tim Krul.

Percubaan Christian Pulisic juga memaksa Krul melakukan penyelamatan terbaik pada separuh masa pertama.

Nasib Norwich yang akan kembali ke liga Kejuaraan disahkan dengan kekalahan mereka 4-0 pada perlawanan baru-baru ini di tangan West Ham. – AFP

Aksi Olivier Giroud ketika menanduk masuk bola untuk menjaringkan gol semasa perlawanan Liga Perdana Inggeris antara Chelsea dan Norwich City di Stadium Stamford Bridge, London, semalam. – AP