Krisis internet gugat pembelajaran murid di Venezuela

CARACAS – Dengan telefon bimbit ditangannya, Jonathan Figueroa duduk di depan pintu rumahnya dalam usaha terdesak untuk mendapatkan isyarat Wifi bagi memuat turun kerja sekolah.

Dilanda wabak dan kejatuhan ekonomi, generasi hilang anak-anak sekolah Venezuela mempunyai sedikit peluang untuk berhubung secara berkala dalam kelas secara talian memandangkan liputan internet yang tidak stabil di negara itu.

Anak berusia 14 tahun itu bahkan tidak mempunyai kelas maya di sekolahnya di daerah Caracas yang miskin, di mana kebanyakan keluarga tidak mampu membeli komputer.

Sebaliknya, sedikit interaksi yang dilakukannya dengan guru hanya terhad kepada pesanan suara dan tugasan yang disampaikan melalui WhatsApp.

“Ini merumitkan. Kadang-kadang saya sama sekali tidak memahami apa-apa,” kata Jonathan.

Dalam beberapa cara, dia merupakan salah seorang yang bernasib baik, kerana majikan ibunya memberinya tablet terpakai.

Jonathan Figueroa menggunakan telefon bimbitnya untuk mengakses rangkaian wifi jirannya di luar rumahnya di Bello Campo di Chacao, Caracas. – AFP

Membazir masa

Tetapi di tengah-tengah gangguan elektrik rutin dan ketersediaan internet secara rawak, Jonathan merasa gelisah dan semakin terasing dari persekitaran sekolahnya.

“Bukan saja saya membuat kerja rumah dengan teruk, tetapi saya membuang masa,” katanya.

Tambah memburukkan lagi keadaan, Jonathan dan ibunya Viviana – yang berkongsi bilik kecil yang disewa di daerah miskin tersebut – telah dijangkiti koronavirus Julai lalu.

Secara rasmi, sekitar 85,000 kes COVID-19 telah dikesan di Venezuela – sebuah negara yang memiliki 30 juta penduduk dengan lebih dari 700 kematian berkaitan dengan penyakit ini. Angka-angka itu ditentang oleh pembangkang dan beberapa badan bukan kerajaan, yang mendakwa angka sebenarnya jauh lebih tinggi.

“Kami mempunyai COVID-19, dan kemudian Tuhan menghendaki kami mengenali beberapa orang,” kata Viviana, mengingatkan perpaduan jiran-jiran yang membawa mereka makanan dan air ketika mereka memperoleh kekuatan mereka.

Kos telefon pintar atau tablet mewakili penjimatan selama bertahun-tahun bagi keluarga di negara di mana, menurut tinjauan oleh universiti terkemuka, lapan daripada 10 orang hidup dalam kemiskinan yang melampau.

Penyambungan internet perlahan

Krisis ekonomi Venezuela yang terdesak bermaksud ketika internet berfungsi namun penyambungan antara yang paling lambat di dunia.

Tinjauan oleh laman Speedtest pada bulan Ogos menempatkan negara Amerika Selatan 169 daripada 174 negara dalam kelajuan jalur lebar.

Pediatrik Luzmar dan Francisco Rodriguez mengetahui semua tentang isyarat jalur lebar yang lemah.

Hubungan mereka di kawasan kelas menengah Caracas di mana mereka tinggal semestinya cukup untuk membolehkan anak-anak mereka mengikuti kelas dalam talian sekolah swasta mereka.

Tetapi ibu bapa sering kali terpaksa mengelilingi Caracas untuk mencari isyarat wifi yang sukar diperolehi.

“Anda membeli komputer, pencetak, internet, komputer riba… dan kemudian kerana sesuatu yang tidak penting seperti hujan, tidak ada yang berfungsi lagi,” kata Luzmar.

Anak sulung mereka, Francisco, baru-baru ini bersekolah di parkir kereta sekolahnya di luar farmasi, di mana keluarga itu berjaya menemui isyarat.

Ketika dia perlu menjalani ujian, Luzmar mengatakan dia tidak akan bekerja sekiranya dia harus membawanya di sekitar Caracas untuk mencari penyambungan internet.

Di hujung pautan yang lain, guru juga kecewa. Pada bulan September, ketika tahun persekolahan dimulai, beberapa orang turun ke jalan dan mogok atas permintaan untuk gaji yang layak.

Morelis Carruido, yang mengajar sejarah dan geografi di sekolah awam Caracas, mengatakan hiperinflasi yang mengejutkan bermaksud gajinya “setara dengan AS$2.50 sebulan.” – AFP