Liverpool, Manchester City teruskan saingan juara EPL

LONDON, 1 APRIL – Liverpool dan Manchester City meneruskan usaha mereka untuk merebut trofi bersejarah pada Sabtu ini, pada permulaan bulan musim penentu untuk kedua-dua pencabar kejuaraan Liga Perdana Inggeris (EPL).

City, yang mengejar gelaran berkenaan, berada di hadapan satu mata di puncak liga tetapi Liverpool, dengan sasaran empat kali ganda yang belum pernah berlaku sebelum ini adalah pasukan terbaik selepas merapatkan jurang 14 mata antara kedua-dua pasukan dalam beberapa minggu kebelakangan ini.

Jurgen Klopp dan Pep Guardiola (Gambar – AP) akan bertemu dua kali pada bulan ini, pertama dalam penentuan kejuaraan berpotensi di Etihad pada 10 April sebelum perlawanan separuh akhir Piala FA di Wembley pada minggu berikutnya.

Kunjungan Watford ke Anfield dan lawatan City ke Burnley sepatutnya menjadi pertembungan pembuka pada minggu yang merangkumi aksi suku akhir Liga Juara-juara bagi kedua-dua pasukan.

“Sepanjang tempoh saya terlibat dalam bola sepak, saya tidak pernah mengalami bulan yang begitu menarik seperti ini dengan perlawanan yang begitu penting dan menarik setiap tiga hari,” kata pemain tengah Liverpool, Thiago Alcantara, yang pernah memenangi Liga Juara-juara bersama Barcelona dan Bayern Munich. “Ia akan menjadi menakjubkan.”

Walau bagaimanapun, Watford dan Burnley juga amat memerlukan mata perlawanan ketika mereka cuba keluar dari zon penyingkiran.

Bos Liverpool, Klopp mempunyai kesukaran mengimbangi strategi selepas minggu yang meletihkan secara emosi untuk ramai pemain bintangnya yang terlibat dalam kelayakan Piala Dunia.

Sadio Mane sekali lagi berjaya mengatasi Mohamed Salah ketika Senegal menewaskan Mesir menerusi sepakan penalti untuk mara ke kejohanan di Qatar selepas memenangi perlawanan akhir Piala Negara-negara Afrika menerusi sepakan penalti hanya pada dua bulan yang lalu. – AFP