Mertens singkirkan Halep di Terbuka Madrid

MADRID, 5 MEI – Pemain nombor tiga dunia, Simona Halep tersingkir dari Terbuka Madrid kelmarin, setelah tewas 4-6, 5-7, 7-5 dalam pusingan 16 terakhir kepada pemain Belgium, Elise Mertens, sementara Dominic Thiem merangkul kemenangan dalam perlawanan pertama sejak Mac.

Pemain kelahiran Romania, Halep, yang memenangi kejuaraan di Madrid pada 2016 dan 2017, masih belum mara ke pusingan akhir Jelajah WTA musim ini dan ini merpakan penyingkiran terawal di ibu negara Sepanyol sejak kekalahan pusingan pertama pada 2015.

Halep berjaya mara ke dua pusingan pertama di gelanggang tanah liat di Madrid tanpa terlepas set tetapi tewas dalam perlawanan yang menyaksikan 15 pukulan servis dipatahkan.

Halep membuat 10 kesilapan berganda pukulan servis dalam perlawanan manakala Mertens mencatatkan sembilan.

Halep, juara Grand Slam dua kali dan bekas pemain nombor satu dunia, dua kali dipatahkan pada set terakhir pada 3-1 dan 4-3 tetapi akhirnya tunduk selepas hanya dua setengah jam bermain.

Pada suku akhir, pemain pilihan ke-13, Mertens akan berdepan pemain pilihan ketujuh dari Belarus, Aryna Sabalenka, yang menundukkan pemain Amerika Syarikat, Jessica Pegula, 6-1, 6-2 hanya selepas 52 minit.

Pemain nombor satu, Ashleigh Barty akan bertemu pemain pilihan kesembilan, Petra Kvitova di pusingan suku akhir, sementara pemain pilihan kelapan, Belinda Bencic akan bersaing dengan pemain Sepanyol, Paula Badosa, yang menduduki ranking ke-62 dunia.

Pusingan suku akhir akan menyaksikan Anastasia Pavyuchenkova bermain menentang Karolina Muchova, yang memerlukan empat mata perlawanan untuk menyingkirkan Maria Sakkari 6-0, 6-7 (9/11), 7-5.

Pemain Russia, Pavlyuchenkova berjaya menewaskan naib juara Terbuka Australia, Jennifer Brady 7-5, 6-7 (8/10), 6-3 meskipun terlepas mata perlawanan pada set kedua. – AFP

Reaksi Elise Mertens selepas menyingkirkan Simona Halep di Terbuka Madrid dalam pusingan 16 terakhir. – AP