Messi berdepan tugasan getir benam Bayern

MADRID, 13 OGOS – Lionel Messi mungkin tidak pernah berdepan dengan tugasan yang lebih mencabar di Barcelona berbanding memimpin kemenangan menentang Bayern Munich di Lisbon esok.

Satu-satunya bekas juara yang masih terselamat dalam kejohanan terbesar bola sepak Eropah itu akan beraksi di kejohanan Liga Juara-Juara pusingan suku akhir tanpa kehadiran peminat di Estadio da Luz.

Ia adalah sesuatu yang janggal untuk meletakkan pasukan Barcelona sebagai pasukan bukan pilihan, tetapi kali ini, pasukan pimpinan Quique Setien telah tewas kepada Real Madrid dalam perlumbaan memburu kejuaraan Sepanyol sementara Bayern Munich dilihat cukup hebat selepas memenangi liga Jerman dan Piala Jerman.

Messi kini berusia 33 tahun, namun Barcelona masih sangat mengharapkan kelibatnya.
Dia menjaringkan dua gol menentang Bayern dalam pusingan suku akhir pada 2009 apabila Barcelona menjuarai Liga Juara-Juara bersama Pep Guardiola.

Dia kemudiannya menjaringkan empat lagi gol ketika menentang Arsenal pada tahun berikutnya dan meledak lima ketika menentang Bayern Leverkusen pada 2012, namun Barca pada masa itu merupakan pasukan pilihan.

Lionel Messi berdepan tekanan besar untuk membantu Barcelona menewaskan Bayern Munich dalam saingan Liga Juara-Juara di Lisbon .- AP

Messi membenam Real Madrid di Santiago Bernabeu pada 2011 apabila dia menjaringkan dua gol dalam pusingan pertama separuh akhir, termasuk salah satu gol tercantik dalam kejohanan, justeru mengheret musuh mereka dalam kekalahan.

Dan Messi berada dalam pasukan yang membuat kebangkitan kemenangan dalam sejarah kejohanan, menghancurkan pertahanan PSG untuk mencatat kemenangan 6-1 pada 2017 selepas Barca ketinggalan 4-0 dalam pusingan pertama dalam kelompok 16 terakhir.

Tetapi kali ini cabarannya amat berbeza.

Dengan Luis Suarez dan Antoine Griezmann bersamanya, Frankie de Jong dan Sergio Busquets yang akan menyokongnya serta Jordi Alba berada di bahagian tepi, Messi tidak akan bersendirian.

Walaupun dalam pertahanan, Gerard Pique masih digelar sebagai pemain pertahanan terbaik di La Liga dan Marc-Andre Ter Stegen antara penjaga gawang yang mengagumkan di dunia.

“Bayern bermain dengan sangat baik dan berkeyakinan tetapi kami mempunyai senjata untuk menewaskan mereka,” Griezmann memberitahu BarcaTV. – AFP