Saintis selamatkan batu karang menerusi pemindahan genetik

MIAMI – Beberapa batu karang berkilau-kilauan seperti emas dalam sebuah makmal Amerika Syarikat yang merupakan sebahagian daripada projek penting untuk membantu spesies itu melindungi dirinya daripada perubahan iklim, satu usaha yang dilihat oleh pakar sebagai amat wajar.

Para penyelidik di Florida berhasrat menentukan sama ada batu karang boleh diselamatkan daripada suhu air meningkat serta keasidan dengan memindah sel tunjang daripada jenis yang tahan kepada jenis karang yang lebih mudah terdedah kepada kesan iklim.

Dalam perkataan lain, kebimbangan pemanasan global telah mencecah satu tahap di mana ahli sains berusaha mengubah genetik organisma supaya mereka dapat hidup.

“Terumbu karang sedang lenyap pada kadar amat membimbangkan dan mereka tidak mampu menyaingi perubahan iklim,” beritahu Nikki Traylor-Knowles, yang mengetuai kumpulan Universiti Miami dalam projek batu karang, kepada AFP.

“Pada tahap ini, kami terpaksa berusaha sedaya upaya dan melihat apa yang membuahkan hasil,” katanya sebelum negara-negara berkumpul pada sidang kemuncak COP26 di Glasgow – dilihat sebagai peluang terakhir untuk menghentikan perubahan iklim.

Penolong profesor biologi dan ekologi marin mengeluarkan terumbu karang dari sebuah tangki untuk mengkaji pemulihan terumbu karang Florida di Miami. – AFP

Terumbu karang dilihat menerusi mikroskop ketika ia disimpan untuk kajian memulihara terumbu karang Florida di Sekolah Marin dan Sains Atmosfera Rosenstiel di Miami. – AFP

Penyelidikan Florida adalah salah satu daripada beberapa usaha yang disokong oleh Revive and Restore, persatuan tidak meraih keuntungan berpangkalan di San Francisco yang melihat perubahan genetik sebagai kaedah penting untuk penyokong pemuliharaan yang berusaha untuk menyelamatkan tumbuhan dan haiwan daripada kepupusan.

Organisma di bumi telah hidup dalam jangka panjang dengan berubah beransur-ansur, atau berpindah ke tempat di mana tanah, habitat atau suhu adalah lebih sesuai. Perubahan iklim mengubah persekitaran terlalu cepat untuk ia berlaku.

“Kami tidak mempunyai masa evolusi untuk membantu spesies melakukan pengubahsuaian sedemikian,” beritahu pengasas bersama Revive Ryan Phelan kepada AFP pada persidangan California.

“Kami perlu campur tangan, atau kami terpaksa melepaskannya,” kata beliau.

Kebimbangan terhadap batu karang adalah amat terdesak disebabkan lautan menyerap lebih 90 peratus daripada suhu lebihan dari pelepasan gas rumah hijau, melindungi permukaan darat tetapi menghasilkan gelombang suhu marin yang besar dan berkekalan.

Kesemua ini mendesak kebanyakan spesies batu karang – sering kali digelar ‘hutan hujan lautan’ disebabkan kepelbagaian biodiversiti – melewati had toleransi mereka.

Selain pencemaran dan penangkapan ikan kaedah letupan dinamit, pemanasan global menghapus 14 peratus daripada terumbu karang dunia di antara 2009 dan 2018, menurut satu tinjauan oleh Rangkaian Pemantauan Terumbu Karang Global, yang terbesar pernah dijalankan.

Lebih separuh daripada Dana Sains Catalyst berjumlah AS$8 juta untuk menyokong kaedah bioteknologi bertujuan membantu menyelesaikan masalah pemuliharaan yang paling sukar diselesaikan sedang disalurkan kepada projek batu karang.

“Pemikiran kami adalah alat yang kami bangunkan untuk batu karang akan digunakan secara umum untuk spesies batu karang lain,” kata Bridget Baumgartner, yang menyelaras projek batu karang di Revive.

“Kami berharap kami boleh menggunakannya untuk menyelesai masalah dengan kelp, tiram dan sebagainya.”

Projek genetik yang disokong Revive and Restore di tempat lain di Amerika Syarikat telah menghasilkan feret berkaki hitam bernama Elizabeth Ann, diklon daripada sel beku berusia beberapa dekad, dan yang boleh menjadi penyelamat spesiesnya.

Dan seekor haiwan berusia setahun bernama Kurt yang dijaga di zoo California merupakan kuda liar Przewalski yang dihidupkan semula, yang telah pun pupus.

Walaupun kedua-duanya tidak berkaitan dengan perubahan iklim, kewujudan makhluk tersebut menjadi kunci kepada perdebatan kumpulan yang menyokong kerja-kerja genetik mereka.

Sudah tentunya perubahan genetik menimbulkan kebimbangan, kata pengarah biosains dan undang-undang Universiti Stanford Henry Greely, memetik kemungkinan berlakunya kecacatan atau tumbuhan atau haiwan yang diubahsuai itu menimbulkan kesan yang tidak dijangka dalam hutan.

Namun beliau melihat usaha menyelamatkan spesies, termasuk batu karang daripada kepupusan sebagai penggunaan teknologi yang berbaloi.

“Saya seorang penyokong pendekatan ini, jika ia dilakukan dengan teliti, dengan peraturan sesuai dan kebijaksanaan,” kata Geely, merujuk kepada pengenalan alat teknologi genetik kepada usaha pemuliharaan.

Gregory Kaebnick, sarjana di institut penyelidikan bioetika The Hastings Centre juga menyokong usaha melindungi makhluk hidup, dan berkata risiko hasil ciptaan memberikan kesan negatif adalah lebih rendah berbanding kegagalan melakukan perubahan mampan dan efektif.

“Saya tidak teruja mengenai prospek mengubah batu karang untuk membenarkannya hidup, tetapi ia mungkin merupakan sesuatu yang perlu kami lakukan,” tambah beliau. – AFP