Sheffield United ikat kemaraan The Blues

LONDON, 12 JULAI – Sheffield United memberi tamparan besar buat Chelsea yang sedang memburu kedudukan empat teratas Liga Perdana selepas The Blues tewas 3-0 di Bramall Lane.

Sheffield United sudah lama tidak mengecapi pencapaian tersebut dalam musim pertama mereka di Liga Perdana dalam 13 tahun dan The Blades masih mengintai peluang untuk mengakhiri kedudukan empat teratas ketika mereka hanya dibezakan lima mata dengan pasukan tangga keempat, Leicester.

Akan tetapi Chelsea kekal berada di tangga ketiga liga, tetapi pada hujung minggu ini mereka mungkin bakal jatuh ke tangga lima liga jika Leicester dan Manchester United berjaya dengan masing-masing menentang iaitu Bournemouth dan Southampton.

The Blues yang sudah menguatkan jentera serangan mereka bagi musim hadapan dengan menandatangani Timo Werner dan Hakim Ziyech, tetapi Frank Lampard sekali lagi memperlihatkan bahawa pasukannya perlu membuat penambahbaikan pada bahagian pertahanan.

Gol Liga Perdana yang dinanti-nanti oleh David McGoldrick akhirnya tercapai selepas reaksinya yang pantas menyambut bola melantun hasil sepakan Oli McBurnie yang diselamatkan oleh Kepa Arrizabalaga.

Sekali lagi aksi pertahanan yang kurang meyakinkan dari pasukan pelawat telah menyebabkan pasukan tuan rumah menggandakan kedudukan menerusi tandukan McBurnie.

Lampard telah menurunkan Antonio Rudiger pada permulaan separuh masa kedua, tetapi pemain kebangsaan Jerman tidak memberikan sebarang perubahan kepada pertahanan Chelsea selepas sepakannya untuk mengeluarkan bola telah disambut oleh McGoldrick lalu berjaya menambah jaringan keduanya 13 minit sebelum masa tamat.

Chelsea dijangka akan kembali memenangi perlawanan seterusnya menentang Norwich di Stamford Bridge Selasa nanti, tetapi seterusnya akan berdepan dengan Liverpool dan Wolves dalam perlawanan sukar pada minggu terakhir musim ini untuk memberikan prospek buat mereka menamatkan kedudukan empat teratas seimbang. – AFP

Reaksi pemain Sheffield United, David McGoldrick semasa menjaringkan gol ketika menentang Chelsea kelmarin. – AP