Szymanski bantu Poland ikat England

WARSAW, 9 SEPT – Gareth Southgate mengakui England masih ada tugas perlu dilakukan untuk pasukannya bagi melayakkan diri ke Piala Dunia 2022 selepas jaringan Damian Szymanski pada masa kecederaan membolehkan Poland menyamakan kedudukan 1-1 di Warsaw semalam.

Three Lions masih lagi dalam kedudukan selamat untuk meraih tempat ke Qatar sebagai juara Kumpulan I, selepas mendahului dengan kelebihan empat mata mengatasi pasukan tempat kedua, Albania dan lima mata ke atas Poland.

Perlawanan yang kurang menyerlah dilihat bakal berakhir dengan keputusan seri sehinggalah percubaan jarak jauh Harry Kane pada minit ke-18 berjaya menewaskan penjaga gol Poland, Wojciech Szczesny.

Bagaimanapun, Szymanski berjaya menyelamatkan Poland untuk meraih satu mata berharga dan berpeluang menduduki tempat kedua dan memburu slot playoff ke Piala Dunia selepas menanduk masuk hantaran lintang dari Robert Lewandowski.

Mereka selepas ini bakal berdepan Andorra dan San Marino dalam baki empat perlawanan sekali gus kelihatan mudah buat anak buah Southgate untuk melayakkan diri ke Qatar.

Bagaimanapun, pengurus England itu sekali lagi dipersoalkan kerana keengganannya menggunakan beberapa bintang Liga Perdana Inggeris (EPL) yang berada di bangku simpanan.

Walaupun berjaya layak ke perlawanan akhir di kejohanan utama selepas 55 tahun, Southgate dikritik ketika Euro 2020 kerana tidak menggunakan sepenuhnya pemain yang berkualiti di bangku simpanan.

Buat pertama kali sejak layak ke separuh akhir Euro 1996, England tidak melakukan sebarang pertukaran.

Ia berbeza dengan jurulatih Poland, Paulo Sousa yang menggunakan kesemua lima pertukaran termasuk memasukkan Szymanski. – AFP

Aksi John Stones dari England dan penyerang Poland, Robert Lewandowski semasa bersaing merebut bola pada perlawanan Kumpulan I kelayakan Piala Dunia FIFA Qatar 2022 di Warsaw, semalam. – AFP