Faiq Bolkiah buat penampilan profesional pertama di Chonburi

Oleh Fadhil Yunus

BANDAR SERI BEGAWAN, 10 JAN – Pemain sayap negara, Faiq Jefri Bolkiah mengukir namanya dalam arena bola sepak antarabangsa, apabila menjadi warga Brunei pertama beraksi dalam liga profesional Thailand apabila tampil bersama Chonburi FC dalam Liga Thai 1 di Stadium Chonburi di Chonburi, Thailand malam kelmarin.

Pemain antarabangsa Brunei tersebut juga menjadi pemain pertama di negara ini untuk mewakili kelab yang berpangkalan di luar negara dalam divisyen teratas mana-mana liga antarabangsa selepas menggantikan pemain tengah, Gidi Kanyuk sebagai pemain gantian akhir ketika seri 1-1 menentang Muangthong United.

Aksinya ketika menentang juara liga empat kali itu juga secara kebetulan menandakan penampilan senior pertamanya dalam kelab bola sepak setelah menghabiskan sebahagian besar kariernya dalam pasukan simpanan atau remaja.

Faiq, yang tidak membuat sebarang penampilan untuk pasukan senior semasa tempoh singkat bersama pasukan Portugal Maritimo FC, melahirkan kegembiraannya diberi kesempatan beraksi untuk Sharks dan menantikan perlawanan seterusnya.

Pemain berusia 23 tahun itu mungkin akan bersaing untuk kesebelasan utama bagi pertemuan pusingan pertama Chonburi menentang Chiangmai FC dalam edisi baharu Piala Liga Thai esok (12 Januari).

Faiq Jefri Bolkiah mengukir selepas menjadi warga Brunei Darussalam pertama beraksi dalam liga profesional Thailand berikutan penampilan pertama di Chonburi FC dalam Liga Thai 1 kelmarin.

Pasukan baharunya itu mempamerkan prestasi baik dalam pertandingan domestik musim lalu setelah mara ke pusingan akhir Piala FA Thailand, di mana mereka akhirnya ditewaskan oleh Chiangrai United.

Bekas pemain prospek belia Chelsea dan Leicester City itu kelihatan gembira pada wawancara pertamanya sejurus perpindahannya ke Chonburi FC telah disahkan pada penghujung tahun lalu.

“Saya sangat gembira dan semua telah membantu saya menyelesaikan perpindahan dengan baik.

“Para pemain sangat ramah dan semua kakitangan telah membantu saya,” kata Faiq.

“Dua tahun kebelakangan ini, saya tidak mempunyai banyak peluang untuk menunjukkan kemampuan di atas padang di tempat terakhir saya berada,” tambahnya.

“Jadi, saya perlu berhati-hati di mana tempat seterusnya saya akan pergi supaya mendapat peluang untuk bermain dan menunjukkan apa yang boleh saya lakukan.

“Selepas bercakap dengan jurulatih, ia adalah salah satu sebab utama saya datang ke sini.”

“Saya merasakan bahawa ini adalah tempat yang sesuai untuk datang agar dapat memajukan kerjaya saya ini,” tambahnya.

Semasa liga Thailand kembali, Chonburi mendahului perlawanan hasil sepakan percuma Sardor Mirzaev pada separuh masa pertama sebelum Renato Kelic menyelamatkan satu mata untuk tuan rumah hasil tandukan daripada Kritsada Kaman.

Pasukan yang juga dikenali sebagai Sharks tersebut mara ke tangga ketiga dengan 29 mata di dalam carta liga tetapi ketinggalan empat mata di belakang Bangkok United yang kini menduduki tangga teratas.